น่ารักอ่ะ! หนุ่มใจงามทำ “ถนนเม่น” หวั่นโดนรถเหยียบตายหมดเมือง

367

ในเมืองที่วุ่นวาย ผู้คนพลุกพล่าน การจราจรแออัด บางคนลืมว่า “มนุษย์” ไม่ได้เป็นสิ่งมีชีวิตเดียว และในลอนดอน ประเทศอังกฤษ มีสัตว์น้อยน่ารักอย่าง “เม่น” ร่วมอาศัยอยู่ด้วย แต่เพราะความเจริญของเมือง มันเลยกลายเป็นชนส่วนน้อย ที่บ้านธรรมชาติโดนบุกรุกไปเยอะ และใช้ชีวิตแบบเสี่ยงๆ บนท้องถนน

จำนวนประชากรเม่นของอังกฤษ ลดลงจากกว่า 30 ล้านตัวเมื่อช่วงปี 50 เหลือแต่ราวๆ หนึ่งล้านตัวในปัจจุบัน โดยเฉพาะ “เม่นในเมือง” นับตั้งแต่ปี 2000 เป็นต้นมา และที่เป็นตลกร้ายคือ Royal Society of Biology เพิ่งให้เม่นเป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมยอดนิยมของอังกฤษ “Britain’s favourite mammal” ประจำปี 2016 แต่สถานการณ์ของเม่นกลับไม่ดีนัก

เม่นน้อยน่ารัก
ขอทางกลับบ้านจ้า

แต่ข่าวดีของเม่นลอนดอนคือ มีคนพยายามช่วยมัน อย่างน้อยก็ลดอันตรายจากการโดนรถทับ เมื่อกระทาชายนายหนึ่งนามว่า ไมเคิ่ล เบิร์คเคนวัลด์ ซึ่งมีอาชีพทำเครื่องประดับ ใช้เวลาว่างส่วนตัว ก่อตั้งองค์กร “Barnes Hedgehogs” ร่วมกับเพื่อนๆ โดยมีวัตถุประสงค์คือช่วยให้เม่นในแถบเซาธ์ เวสต์ ลอนดอน ละแวกบ้านของเขา ได้ใช้ชีวิตง่ายขึ้น

สิ่งที่ ไมเคิ่ลกับผองเพื่อนทำก็คือ “ถนนเม่น” (Hedgehog Highways) ซึ่งทำง่ายๆ ด้วยการเจาะรูตามกำแพง, รั้วบ้าน, รั้วสวน หรือสิ่งกีดขวางใดๆ ก็ตามที่คนสร้างขึ้นแล้วไปปิดกั้นทางเดินเม่น รวมถึงการทำป้ายเล็กๆ น่ารัก พร้อมข้อความ “Hedgehog Highways” ปิดเอาไว้กันคนไปหาอะไรมาอุด และด้วยการทำแบบนี้หมายความว่า เม่นจะมีถนนของตัวเองให้ไปไหนมาไหนอย่างปลอดภัย ไม่เสี่ยงโดนรถทับแบนแต๊ดแต๋

ทางเดินเม่นแบบง่ายๆ เจาะรูสิ่งกีดขวาง พร้อมกับติดป้ายเอาไว้ด้วย

แม้ดูเป็นโครงการเล็กๆ แต่หัวจิตหัวใจดีงามมาก และนอกจาก ไมเคิ่ล ในนามขององค์กร “Barnes Hedgehogs” แล้ว ยังมีแคมเปญออนไลน์อื่นๆ อาทิ “Hedgehog Street” ที่เกิดขึ้นภายใต้ความร่วมมือของ “British Hedgehog Preservation Society” และ “People’s Trust for Endangered Species” ที่ต้องการรณรงค์ให้ทุกคนช่วยกันดูแลคุ้มครองเม่นที่นับวันจะลดน้อยถอยลง