นึกว่าสะดุดตอ! เจ้าหนู9ขวบเจอ “ฟอสซิลไดโนเสาร์” อายุล้านปี

376
ดช.จู๊ด สปาร์ค กับซากฟอสซิลที่เค้าพบโดยบังเอิญ

ระหว่างออกไปเดินเล่นกับครอบครัวที่ ลาส ครูเซส, นิว เม็กซิโก เดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว จู๊ด สปาร์คส์ ที่ตอนนั้นอายุ 9 ขวบ วิ่งตามหลังน้องชายของเขามา และสะดุดกับอะไรสักอย่างล้มลงไปวัดพื้น ก่อนพบกับสิ่งที่เขามองว่าเหมือน “ไม้กลายเป็นหิน”

“มันรูปร่างแปลกๆ” เด็กชายจู๊ด ที่ปัจจุบันอายุ 10 ขวบ ให้สัมภาษณ์ทางโทรศัพท์เมื่อวันอังคารที่ 18 ก.ค. 2017 “ผมรู้แค่ว่ามันไม่น่าจะเป็นสิ่งที่เราพบเห็นได้ทั่วไป”

มันมีรูปร่างเหมือนขากรรไกรขนาดยักษ์ และฮันเตอร์ น้องชายของจู๊ด คิดว่ามันน่าจะเป็นกระโหลกของวัว ส่วนคุณแม่มิเชล กับคุณพ่อคายล์ สปาร์คส์ คิดว่าน่าจะเป็นซากช้าง พวกเขาเลยถ่ายรูปสิ่งแปลกประหลาดนั้นเพื่อเอาไปค้นหาข้อมูลต่อ

ดร.ปีเตอร์ ฮู้ด กับเด็กๆ

“พอกลับไปบ้านเราก็พยายามหาข้อมูลกัน มันไม่เหมือนช้างเลย เราเลยคิดว่า โอเค งั้นมันก็ต้องเป็นอย่างอื่น” คุณพ่อเล่าบ้าง ว่าแล้วพวกเขาเลยอีเมล์ภาพนี้ไปให้ ดร.ปีเตอร์ ฮู้ด โปรเฟสเซอร์ด้านชีววิทยาประจำมหาวิทยาลัยนิว เม็กซิโก ซึ่งมองปราดเดียวก็รู้แทบในทันทีว่ามันคือซากดึกดำบรรพ์ของ “สเตโกมาสโตดอน” (Stegomastodon) หมายความว่า จู๊ดไปสะดุดฟอสซิลของมัน

ด้าน ดร.ฮู้ด บอกว่าที่ผ่านมาเขามักได้รับโทรศัพท์ หรืออีเมล์ทำนองนี้เยอะแยะ แต่ลงเอยด้วยความว่างเปล่า จนกระทั่งครั้งนี้ที่เขาบอกว่า “ไม่ใช่การพบเจอที่ปกติ” เพราะซากก่อนประวัติศาตร์มักเปราะบาง และแตกสลาย กระจัดกระจายในระยะเวลาอันสั้น แต่สิ่งที่ครอบครัวสปาร์คส์เจอกลับเป็นฟอสซิลที่มีความสมบูรณ์มาก

ฟอสซิิลอายุอย่างน้อย 1 ล้านปี

ให้หลังเพียงวันเดียว ดร.ฮู้ดกับครอบครัวสปาร์คส์ ก็ไปยังสถานที่ที่พบซากฟอสซิล และสิ่งที่พวกเขาทำคือฝังกลบมันอย่างดี จนกระทั่งหลายเดือนต่อมา หลังจากมีการจัดทีมงาน ระดมทุน และขออนุญาตเรียบร้อย พวกเขาก็ลงมือขุด จนทุกอย่างปรากฎโฉมในเดือนพฤษภาคมที่ผ่านมา และดร.ฮู้ด ประมาณการณ์ว่าเจ้าของฟอสซิลนี้น่าจะมีชีวิตอยู่เมื่อ 1.2 ล้านปีก่อนเป็นอย่างน้อย

สเตโกมาสโตดอน เป็นสัตว์ดึกดำบรรพ์สายพันธุ์ช้าง แต่ไม่ใช่ “มาสโตดอน” นอกจากรูปร่างคล้ายกันเท่านั้น มันมีชีวิตอยู่บนโลกเมื่อไม่กี่ล้านปีก่อนนี่เอง และมันน่าจะถูกมนุษย์ล่าด้วย และพวกมันตรงกันข้ามกับไดโนเสาร์ที่โด่งดังอย่างพวก ที-เร็กซ์, ไทรเซอราท็อป หรือ เวโลซีแร็พเตอร์ โดยพวกนี้มีชีวิตบนโลกในยุคมีโซโซอิค ที่สิ้นสุดลงเมื่อประมาณ 66 ล้านปีที่แล้วโน่น หรือพูดง่ายๆ คือ สเตโกมาสโตดอน เป็นไดโนเสาร์พันธุ์ใหม่กว่า แต่ไม่โด่งดังเท่า

ดร.ปีเตอร์ ฮู้ด กับฟอสซิลของสเตโกมาสโตดอน
การค้นพบน่าทึ่งที่เกิดขึ้นโดยบังเอิญ

ดร.ฮู้ด หวังว่าจะนำฟอสซิลของสเตโกมาสโตดอน ไปจัดแสดงที่มหาวิทยาลัย และกล่าวเสริมว่า “มันอยู่ในที่ที่ไกลหูไกลตามาก และคนที่นี่ไม่มีโอกาสเจอของแบบนี้หรอกนอกจากพวกเขาตั้งใจออกเดินทางกันจริงๆ เรารู้สึกขอบคุณพวกเขาที่ติดต่อมาหาเรา เพราะถ้าพวกเขาไม่ทำแบบนั้น และตัดสินใจทำอะไรสักอย่างด้วยตัวเอง บางทีอาจกลายเป็นการทำลายตัวอย่างก็เป็นไปได้ นี่เป็นเรื่องที่ต้องได้รับการจัดการอย่างเอาใจใส่ และมีความรู้”

Youtube: nmsunews
Image credits: NMSU