“นิวซีแลนด์” เอาจริง ผลักดันกฎหมาย “ห้ามขายบุหรี่” ให้วัยรุ่นตลอดชีวิต

77

นิวซีแลนด์ ออกมาตรการสุดเข้ม ตามเป้าหมายที่ต้องการเป็น “ประเทศปลอดควันบุหรี่” ภายในปี 2025 โดยเตรียมออกกฎหมาย “ห้ามขายบุหรี่” ให้กับทุกคนที่เกิดหลังปี 2008 เป็นต้นมา หมายความว่าเด็กวัยรุ่นในอนาคตของนิวซีแลนด์ จะไม่มีโอกาสได้แตะบุหรี่แบบถูกกฎหมายไปตลอดชีวิตของพวกเขา นับเป็นหนึ่งในการปราบปรามอุตสาหกรรมบุหรี่ที่รุนแรงที่สุดในโลก

นิวซีแลนด์ วางเป้าหมายเป็น “ประเทศปลอดบุหรี่” มาตั้งแต่ปี 2011 โดยพวกเขาหวังจะลดอัตราผู้สูบบุหรี่ให้เหลือน้อยกว่า 5% ภายในปี 2025 ก่อนจะพยายามลดจำนวนลงให้ได้ทั้งหมดหลังจากนั้น โดยในปัจจุบัน ร้อยละ 11.6 ของชาวนิวซีแลนด์ที่มีอายุ 15 ปีขึ้นไป เป็นคนที่สูบบุหรี่ และสัดส่วนนี้จะเพิ่มขึ้นเป็นร้อยละ 29 ในหมู่ผู้ใหญ่ชาวเมารี ซึ่งเป็นชนพื้นเมือง

ไม้เด็ดของทางการ นิวซีแลนด์ คือ ออกกฎหมายห้ามทุกคนที่เกิดหลังปี 2008 ซื้อบุหรี่หรือผลิตภัณฑ์ยาสูบใดๆ ได้ไปตลอดชีวิต ขณะเดียวกัน บุหรี่ที่จำหน่ายให้ผู้ใหญ่ จะถูกลดปริมาณนิโคติน รวมถึงจะมีการลดจำนวนร้านค้าปลีกที่อนุญาตให้ขายบุหรี่ ลงอย่างต่อเนื่อง รัฐบาลนิวซีแลนด์ จะนำร่างกฎหมายเข้าสู่รัฐสภาในเดือนมิถุนายนปีหน้า พร้อมเป้าหมายคือผลักดันให้เป็นกฎหมายอย่างเป็นทางการภายในปี 2565

อาเยชา เวอร์รัล รัฐมนตรีช่วยกระทรวงสาธารณสุขของนิวซีแลนด์ ระบุในแถลงการณ์ว่า “ประชาชนที่อายุครบ 14 ปี ในปี 2570 ซึ่งเป็นช่วงที่กฎหมายห้ามซื้อบุหรี่มีผลบังคับใช้ จะไม่ได้รับอนุญาตให้ซื้อบุหรี่อย่างถูกกฎหมายในนิวซีแลนด์ ซึ่งมีประชากรราว 5 ล้านคน และนิวซีแลนด์จะปรับลดปริมาณนิโคตินในบุหรี่ทุกชนิดที่วางขายในประเทศด้วย”

“นิวซีแลนด์ต้องการสร้างความมั่นใจว่าเยาวชนจะไม่เริ่มสูบบุหรี่ ด้วยการออกกฎหมายห้ามขายหรือจัดหาบุหรี่ให้แก่เยาวชน ทั้งนี้ รัฐบาลนิวซีแลนด์จะหารือประเด็นนี้ร่วมกับคณะทำงานเฉพาะกิจของชาวเมารี ซึ่งเป็นชนพื้นเมืองของนิวซีแลนด์ ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า ก่อนจะเสนอร่างกฎหมายต่อรัฐสภานิวซีแลนด์ในเดือนมิถุนายนปีหน้า โดยตั้งเป้าผ่านร่างกฎหมายดังกล่าวภายในสิ้นปีหน้า”

ข้อมูลจากรัฐบาลนิวซีแลนด์ระบุว่า การสูบบุหรี่คร่าชีวิตประชาชนในนิวซีแลนด์ประมาณ 5,000 คนต่อปี ทำให้ นิวซีแลนด์ กลายเป็นหนึ่งในประเทศลำดับต้น ๆ ที่สูญเสียประชากรจากโรคที่สามารถป้องกันได้ นอกจากนี้ ข้อมูลยังระบุด้วยว่า 4 ใน 5 ของผู้สูบบุหรี่ เริ่มสูบบุหรี่ก่อนอายุ 18 ปี

ด้าน องค์การอนามัยโลก (WHO) เคยบรรยายถึงปัญหาของยาสูบว่าเป็น “หนึ่งในภัยด้านสุขภาพสาธารณะที่ใหญ่ที่สุดของโลก” โดยทั่วโลกมีผู้ที่เสียชีวิตจากการสูบบุหรี่ไม่ว่าจะมือหนึ่งหรือมือสอง มากถึง 8 ล้านคนต่อปี และสถิติยังบอกด้วยว่า โลกนี้มีคนสูบบุหรี่ประมาณ 1,300 ล้านคน และสัดส่วนถึง 80% เป็นประชากรที่อาศัยอยู่ในประเทศรายได้ต่ำและปานกลาง ทำให้มีผู้เสียชีวิตจากโรคสืบเนื่องจากการสูบบุหรี่หนักที่สุดตามไปด้วย